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Hoja Informativa sobre el Cáncer Cervical

¿Qué es el cáncer?

  • El cáncer ocurre cuando las células en el cuerpo crecen fuera de control.

  • Los canceres llevan el nombre del lugar del cuerpo donde se iniciaron.

¿Cómo se trata el cáncer cervical?

  • Las células pre cancerígenas se remueven. Usualmente esto requiere un procedimiento corto en la oficina o clínica del medico.

  • El cáncer cervical se trata con cirugía, terapia de radiación o quimioterapia. Algunas veces se utiliza más de un tratamiento.

  • Un ginecólogo u oncólogo (especialista en cáncer) puede ayudarle a escoger el tratamiento correcto.

Los síntomas pueden incluir:

  • Sangrado vaginal cuando la mujer no se lo espera, por ejemplo entre periodos menstruales.

  • Periodos menstruales muy fuertes.

  • Dolor durante el acto sexual.

  • Flujo vaginal inusual.

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¿Qué es el cáncer cervical?

  • La cérvix o cuello uterino es la parte baja del útero.
  • Se encuentra localizado arriba del canal vaginal.
  • Cuando el cáncer empieza en la cérvix o cuello uterino se llama cáncer cervical.
  • Las células no cambian de repente y se convierten en cáncer.
  • Una etapa “pre cancerígena” tiene células que no son normales.
  • No es cáncer pero se puede volver en cáncer si no es tratado.

¿Cuáles son las causad del cáncer cervical?

  • El cáncer cervical es causado por el VPH o virus del papilomano humano.
  • El VPH es un virus que se pasa a través del contacto sexual.
  • La mayoría de los adultos tienen infecciones VPH durante alguna etapa de sus vidas.
  • Usualmente la infección desaparece por si sola.
  • Hay más de 100 tipos distintos de VPH. Solo algunos causan cáncer si la infección no se ataca temprano.
  • La persona que tiene un tipo de VPH que causa cáncer y no recibe tratamiento en muchos años podrían tener cáncer luego.
  • Una vacuna (inyección) está disponible para prevenir la infección de VPH.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervical?

  • Los síntomas pueden incluir:
    • Sangrado vaginal cuando la mujer no se lo espera, por ejemplo entre periodos menstruales.
    • Periodos menstruales muy fuertes.
    • Dolor durante el acto sexual
    • Flujo vaginal inusual
  • Muchas otras cosas a parte del cáncer pueden causar estos síntomas. Es importante consultar con un medico si existe alguna preocupación.
  • Algunas veces el cáncer cervical no causa síntomas y se encuentra a través de un examen Pap.
  • El examen Pap chequea la presencia de cáncer cervical.
    • Esto usualmente es parte del examen pélvico regular

¿Existen pruebas para detectar el cáncer cervical?

  • Hay dos examines que se realizan para encontrar el cáncer cervical o las células pre cancerígenas
    • Prueba Pap – durante el examen pélvico, el médico o enfermera toma un par de células de la cérvix para examinar
    • Prueba para el VPH – un examen de sangre que busca la presencia del virus
  • La infección por VPH puede causar pruebas Pap irregulares. La prueba para el VPH puede ayudar a determinar si las anormalidades en la prueba Pap se deben a una infección VPH.
  • Una mujer debe hacerse la primera prueba Pap a los 21 años
  • Después de la primera prueba, debe hacerse una regularmente cada 1 a 3 años.
  • Las mujeres mayores de 30 algunas veces reciben la prueba VPH junto con el Pap

¿Qué pasa si los resultados no son normales?

  • Cuando una prueba Pap o VPH no es normal, no significa que la mujer tenga cáncer.
  • Las pruebas pueden ser anormales debido a:
    • Una infección
    • Existencia de células pre cancerígenas
    • Un error del laboratorio al mirar las células del examen Pap.
  • Es importante encontrar y tratar el percance
  • El tratamiento puede prevenir el desarrollo del cáncer.
  • Las infecciones puede ser tratadas con medicamentos.
  • Un proveedor de cuidado de salud puede sugerir la re examinación o hacerse otras pruebas.
  • Otras pruebas pueden incluir:
    • Colposcopia – un medico utiliza una herramienta con una luz y una lupa para mirar de cercal as células anormales de la cérvix. Si existen células anormales, puede sugerir una biopsia.
    • Biopsia- el proveedor toma un pedazo pequeño de tejido de la cérvix. Esta muestra se envía a un laboratorio para ser estudiada.

Fuentes

Instituto Nacional del Cáncer

Sociedad Americana Contra el Cáncer

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades