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Necesidad Actual

La literatura actual muestra que existe una clara necesidad en los Estados Unidos de programas de ayuda a los adolescentes cuando están embarazadas o con hijos. Aunque la actividad sexual de los adolescentes y las tasas de embarazo en adolescentes ha disminuido durante los últimos 15 años, aproximadamente 750.000 adolescentes aún quedan embarazadas cada año. Padres adolescentes enfrentan muchos obstáculos como el abandono escolar, la repetición de embarazo y la pobreza. Continuar el financiamiento y apoyo hacia la atención innovadora, la prevención y los proyectos de investigación es necesario para abordar de manera integral los problemas asociados con la precocidad sexual y la paternidad.

Servicios de Cuidado

A pesar de los descensos observados en la actividad sexual y el embarazo en la última década, algunos adolescentes son sexualmente activos y algunos quedan embarazados.

Es evidente que tenemos que continuar con las pruebas de métodos innovadores para hacer frente a las necesidades de las adolescentes embarazadas y madres en el contexto de su familia y en varias comunidades. Es importante señalar que el programa AFL es el único programa federal que se centra específicamente en los programas de atención integral para adolescentes embarazadas y sus hijos. Con el financiamiento continuo en la última década, la OAPP ha fomentado con éxito varios proyectos innovadores que han impactado positivamente sus comunidades.

AFL proporciona y demuestra una gran variedad de servicios de salud, educación y servicios sociales, de formación, vivienda, empleo y desempleo, crianza de los hijos, y entrenamiento en la formación de relaciones. Los programas de atención también incluyen a hombres y padres jóvenes, en un esfuerzo de mejorar la crianza de sus hijos y las habilidades de relación, aumentar las habilidades de trabajo, y proporcionar apoyos sociales y de salud, incluyendo actividades que les ayudan a criar eficazmente a sus hijos. Los programas de atención son los proyectos de salud pública que previenen muchas de las consecuencias negativas asociadas con el embarazo en la adolescencia, incluyendo partos prematuros, bebés con bajo peso al nacer, el abuso y negligencia infantil, las enfermedades derivadas de no tener bebés vacunados, embarazos repetidos, enfermedades de transmisión sexual, y abandono de la escuela como resultado del embarazo, entre otros. Como consecuencia, los programas de atención, de manera positiva ayudan a la promoción de una mejor salud para las madres, los niños y las familias, también ayudan a prevenir embarazos repetidos entre los adolescentes. Las actividades de atención hacen parte de los componentes requeridos para una evaluación independiente del programa.

Durante el año fiscal 2010, la OAPP emitió un RFA para subvenciones hacia nuevos programas de atención. La OAPP recibió y examinó 32 candidaturas elegibles. Sólo contaban con alrededor de 4 millones de para apoyar entre 9 y 10 proyectos nuevos. Esto demuestra una gran necesidad de servicios de atención a adolescentes embarazadas y con niños y sus familias. El financiamiento y apoyo para esta población es limitada, pero la necesidad sigue siendo la misma. Cuando los proyectos de atención son apoyados y evaluados, múltiples partes se beneficia: la madre adolescente y su padre, el niño, la familia del adolescente, los hermanos de los adolescentes, el sistema escolar, y la comunidad. Los proyectos eficaces de atención que se dirigen a adolescentes embarazadas o con hijos, sus familias y sus sistemas de apoyo pueden tener un mayor impacto en la comunidad a través mejores tasas de educación superior, menos embarazos posteriores, y mejores resultados de salud para la madre y el niño.

Evaluaciones Completa

Los programas financiados por la AFL son proyectos de demostración. Esto permite una gran flexibilidad y crea programas que conducen a la adición de nuevos enfoques y actividades basadas en la investigación. Los beneficiarios están obligados a proponer un programa innovador y basado en la teoría, es decir evaluado de manera independiente. En los últimos años, la OAPP ha hecho múltiples esfuerzos para mejorar las evaluaciones de los proyectos de la AFL. La legislación exige que los AFL destinen entre el 1 y 5 por ciento del presupuesto anual a los esfuerzos de evaluación. Sin embargo, desde 2003, OAPP ha renunciado a esta exigencia y ha aumentado la cantidad de fondos hasta un 25 por ciento para la realización de evaluaciones intensivas. La OAPP también ha implementado un plan para que un contratista de evaluación realice el seguimiento y proporcione la información de evaluación y asistencia técnica a los proyectos. La OAPP ha desarrollado y ha recibido la aprobación de la OMB para utilizar instrumentos básicos de recolección de datos. El propósito de estos instrumentos es proporcionar a los beneficiarios herramientas comunes para la recopilación de datos para evaluar los resultados del programa. Todos los nuevos beneficiarios están obligados a utilizar estos instrumentos en sus evaluaciones.

Mientras que todos los beneficiarios del AFL son obligados por la legislación a realizar evaluaciones independientes, el calibre de las evaluaciones se ha extendido ampliamente. La OAPP se está moviendo en una nueva dirección con expectativas más altas para cada beneficiario y su evaluación. La OAPP está actualmente desarrollando estrategias para mejorar la calidad de las evaluaciones de AFL llevando a cabo una evaluación en varios programas al mismo tiempo, identificando los recursos y el conocimiento de que los beneficiarios carecen, mejorando la asistencia técnica ofrecida en el ámbito de la evaluación y el fomentando la publicación de los resultados de evaluación. En cuanto a la evaluación de páginas web, los objetivos son los siguientes:

  • Mejorar la calificación de la OPA PART
  • Proporcionar datos de evaluación sobre el programa de AFL en conjunto,
  • Informar las decisiones de asignación de recursos,
  • Determinar las actividades y los resultados de los esfuerzos de los proyecto de demostración, e
  • Informar sobre las decisiones políticas del programa

Con el fin de contribuir más plenamente a la esfera de la salud sexual de los adolescentes, la OAPP tiene que seguir aumentando las expectativas y el calibre de las evaluaciones de AFL. Mediante una amplia difusión y publicación, las estrategias eficaces de programas y resultados de la evaluación pueden beneficiar el campo y mejorar las vidas de los adolescentes.

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