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Rhode Island DHS Agreement Spanish News Release

Comunicado de Prensa

PARA SU PUBLICACIÓN INMEDIATA 
21 de Enero, 2011

Contacto: Oficina de Prensa del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS)
(202) 690-6343

RIDHS FIRMA ACUERDO DE RESOLUCIÓN VOLUNTARIA CON LA OCR DEL HHS

El Departamento de Servicios Humanos de Rhode Island para Mejorar la Forma en la que se Presta para una Comunicación Efectiva

El Departamento de Servicios Humanos de Rhode Island (RIDHS, por sus siglas en inglés) y la Oficina para los Derechos Civiles del HHS (Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos) firmaron un acuerdo de resolución, en el cual el RIDHS ha acordado realizar cambios en sus políticas y procedimientos para asegurar su cumplimiento con las Leyes de Derechos Civiles y acuerdos existentes con la OCR para mejorar servicios de acceso al idioma para clientes con habilidad limitada del idioma inglés (LEP).

Bajo el nuevo acuerdo de resolución, las personas con LEP - aquellos cuya habilidad para leer, escribir, hablar o comprender el idioma inglés es limitada - contarán con un mejor acceso a programas y servicios del RIDHS, incluyendo acceso a Medicaid y otros programas de servicio. Además, el RIDHS hará esfuerzos significativos para crear un programa de capacitación robusto para empleados actuales y de nuevo ingreso que educarán al personal sobre las responsabilidades y obligaciones de un prestador de servicios bajo el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Bajo el Título VI y su reglamento de implementación, se prohíbe a todos los programas del RIDHS, y todos los programas operados por otras agencias que reciben asistencia financiera federad del HHS, administrar sus programas en formas que tengan por efecto demorar o negar servicios a personas con base a su raza, color o nación de origen. 

"Mientras de la OCR reconoce que Estados así como otras entidades cubiertas están experimentando tensión fiscal continua y significativa, permanece de importancia no negociable que los prestadores de servicios mantengan el cumplimiento del Título VI y otras leyes que protejan los derechos civiles de individuos que buscan atención médica", dice la Directora de la OCR, Georgina Verdugo.

EL acuerdo de resolución resuelve la denuncia presentada ante la OCR por parte del Unión Americana de Libertades Civiles de Rhode Island (RI ACLU, por sus siglas en inglés). En la denuncia, la RI ACLU alegó que el despido de cuatro intérpretes del Sudeste de Asia del personal por parte del RIDHS negó acceso significativo a programas para clientes LEP elegibles. Mientras la investigación de la denuncia llegó a la conclusión de que la RIDHS no se encontraba en violación del Título VI, la evaluación simultánea de la OCR del cumplimiento con acuerdos existentes del RIDHS expuso brechas en las actividades de cumplimiento del RIDHS.  Principalmente, el RIDHS no había implementado acceso mejorado a sus programas y servicios para personas con LEP de manera adecuada.

El RIDHS fue complaciente durante la investigación y evaluación de la OCR, y voluntariamente se comprometió a garantizar que las necesidades de acceso a idiomas de sus clientes LEP se evalúen correctamente y que se brinden servicios de idiomas apropiados a los clientes en todos los programas del RIDHS.  El RIDHS también acordó mejorar sus políticas y procedimientos de evaluación de necesidades de idioma y de traducción; mejorar sus métodos para supervisar la prestación de servicios de acceso a idiomas, incluyendo denuncias; asegurar un enfoque más completo a la provisión oportuna de servicios de asistencia en idiomas; realizar actividades de divulgación para notificar a sus clientes LEP sobre la disponibilidad de asistencia gratuita en idiomas; asegurar que el uso de familiares o amigos como interpretes solamente se permita en situaciones en las que sea específicamente solicitado por el cliente y tras haber sido informado que el RIDHS proporcionara servicios de asistencia gratuita en idiomas sin costo alguno; traducir documento vitales del programa; establecer capacitación obligatoria del personal sobre sus responsabilidades bajo el Título VI.

Tras la noticia del acuerdo de resolución, la Directora Verdugo volvió a insistir sobre la importancia de construir una cultura de complimiento de políticas y procedimientos de Agencias Estatales diciendo, "La rotación de empleados es inevitable dentro de cualquier organización. Es vital que las políticas y procedimientos sean evaluadas y actualizadas con regularidad y que los programas de capacitación estén en vigor para asegurar que todo el personal, existente y de nuevo ingreso, estén bien informados sobre lo que significa estar en cumplimiento con el Título VI y demás leyes de derechos civiles al prestar servicios humanos y de atención médica.

El RIDHS es una fuente principal de servicios médicos y sociales financiados con fondos púbicos y ofrecidos a más de 180,000 ciudadanos de Rhode Island a través de programas y servicios tales como el Programa de Obras de Rhode Island, el Programa de Asistencia Médica, el Programa de General de Asistencia Pública, el Programa Starting Right de Asistencia para el Cuidado Infantil y el Programa de Servicios Sociales.

La OCR y el RIDHS ejecutaron este acuerdo para resolver todas las cuestiones relacionadas con la denuncia presentada por la ACLU y para abordar cualquier preocupación sobre cumplimiento relacionado con el acuerdo abierto de resolución con la OCR.

Los individuos que crean haber sido discriminados debido a su raza, color, origen nacional, incapacidad, edad, sexo o religión por parte de un proveedor de servicios de la salud o humanos (tales como un hospital o agencia de servicio social) o por una agencia de servicios humanos o de la salud estatal o local,  puede presentar una denuncia ante la OCR en:  http://www.hhs.gov/ocr/civilrights/complaints/index.html.

Una copia del acuerdo entre el HHS y el RIDHS se encuentra disponible en www.hhs.gov/ocr/civilrights/activities/agreements/. Además, información adicional sobre las actividades de aplicación de la OCR se encuentra disponible en www.hhs.gov/ocr.