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La Administración del Presidente Obama anuncia esfuerzo coordinado para evitar y detectar fraude en contra del consumidor en el Mercado de Seguros Médicos

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Miércoles, 18 de septiembre 2013
Contacto: Oficina de Prensa del HHS
(202) 690-6343

El Procurador General Eric Holder, la Secretaria de Salud y Servicios Humanos (HHS, en inglés), Kathleen Sebelius, y Edith Ramirez, Presidente de la Comisión Federal de Comercio (FTC, en inglés), se reunieron hoy en la Casa Blanca para anunciar el inicio de un esfuerzo comprensivo y coordinado de múltiples agencias para evitar, proteger al consumidor, y cuando sea apropiado, enjuiciar a quienes cometan fraude en contra del consumidor y que cometan delitos de privacidad en el Mercado de Seguros Médicos. Estuvieron presentes Douglas Gansler, Procurador General de Maryland, y Sandy Praeger, Comisionado de Seguros de Kansas, quienes representan a dos estados importantes y asociados en este trabajo de gran importancia para la protección de los consumidores. Funcionarios ejecutivos de la Casa Blanca también estuvieron presentes en la reunión.

Los participantes reafirmaron su compromiso continuo para proteger a los consumidores en contra de amenazas de este tipo. Los funcionarios de las múltiples agencias resaltaron las siguientes iniciativas nuevas asentadas sobre una infraestructura exitosa ya existente. Las iniciativas son: 1) la implementación del Centro de Llamadas del Mercado para que funcione como un recurso y para iniciar consultas sobre fraude al consumidor a la FTC; 2) capacitación del personal del Centro de Llamadas del Mercado para referir, de manera eficaz, amenazas contra el consumidor así como atender quejas; 3) conectar a los consumidores con el Asistente de Quejas de la FTC en la página web, HealthCare.gov o CuidadoDeSalud.gov; 4) desarrollo de un sistema para canalizar quejas a través de la Red Sentinel del Consumidor de la FTC para análisis y para proporcionar referencias, cuando corresponda; 5) establecimiento de un mecanismo de respuesta rápida para tratar amenazas contra la privacidad y aquellas de seguridad cibernética y; 6) la presentación de nuevos materiales educativos para evitar fraudes para habilitar a los consumidores y a los asistentes que ayudan a personas que piensan inscribirse.

"Hoy estamos enviando un mensaje claro de que no vamos a tolerar a nadie que piense defraudar a los consumidores en el Mercado de Seguros Médicos", dijo la Secretaria de Salud y Servicios Humanos Sebelius. Agregó que "contamos con una fuerte protección en el Mercado para proteger la información personal de las personas en contra del fraude y trabajaremos con nuestros colegas para enjuiciar, de manera agresiva, a quienes obren mal. Así como lo hemos hecho con Medicare, Medicaid y el Programa de Seguros de Salud para Niños."

Los profesionales del HHS, del Departamento de Justicias y de la FTC, dedicados y con experiencia, junto a los colegas a nivel estatal y local, están listos para encarar y responder a los desafíos que puedan presentarse a raíz del lanzamiento del Mercado. Ellos utilizarán métodos ya probados para combatir el fraude utilizados en otros programas del gobierno para que los consumidores puedan, confiadamente y con seguridad, buscar seguros de salud a bajo precio comenzando el 1ero de octubre.

“Me siento orgulloso del planteamiento proactivo del Departamento de Justicia para con nuestros colegas del HHS y del FTC, así como con las fuerzas del orden público estatal para evitar y detectar fraude al consumidor en el Mercado de Seguros Médicos", dijo el Procurador General Eric Holder. "Nuestro plan es compartir información, trabajar los casos, y hacer responsables a quienes cometan fraude, como hacemos siempre. Nos proponemos utilizar nuestros métodos de colaboración probados para poder identificar tendencias y actuar rápidamente en contra de quienes quieran aprovecharse de las personas que tienen seguro nuevo".

Los consumidores cuyos datos personales puedan haber sido comprometidos recibirán información sobre los pasos a tomar para evitar o para responder al robo de identidad. Si un consumidor informa que sospecha haber sido víctima de fraude, su queja será ingresada en la base de datos de la Red Sentinel del Consumidor de la FTC, la cual es utilizada por agencias públicas estatales y federales para rastrear posibles actividades de fraude. Los funcionarios federales de las agencias podrán investigar las quejas en busca de tendencias a través de todos los 50 estados.

"En la FTC, conocemos muy bien la forma en que los que cometen fraude, invariablemente, tratan de sacarle ventaja a los acontecimientos que tienen lugar en el Mercado y que ocurren en los nuevos programas del gobierno", dijo Edith Ramirez, Presidente de la FTC. "Como siempre, estaremos vigilando para impedir este tipo de fraude oportunista".

“Los Fiscales Generales del Estado tienen extensa experiencia en trabajo proactivo con nuestros socios federales para anticipar y responder a casos de fraude al consumidor”, dijo el Fiscal General del Estado de Maryland, Douglas Gansler.  “Esperamos continuar nuestra asociación con el Departamento de Justicia, la FTC, y el HHS para educar a los consumidores, investigar casos, identificar patrones asociados a distintos tipos de fraude y tomar pasos legales con  los estafadores.

Los expertos de fraude en contra del consumidor de las agencias federales y estatales continuarán reuniéndose periódicamente para detectar posibles fraudes relacionados con el Mercado y para garantizar medidas sólidas de prevención. Ya se han tomado medidas para evitar y actuar en contra de aquellos individuos que tratan de aprovecharse del público durante la implementación del cuidado de salud.

Estas medidas incluyen:

  • El mecanismo para notificar actividad fraudulenta: Cualquier fraude podrá reportarse llamando al número 1 800. Ésta es una nueva opción del Centro de Llamadas del Mercado (1-800-318-2596, TTY 1-855-889-4325.)
  • Capacitación: Los operadores del Centro de Llamadas han sido entrenados para recibir denuncias de fraude y referirlos a la Red Sentinel del Consumidor del FTC.    
  • Creando nuevos caminos: Las páginas de los sitios web, HealthCare.gov y CuidadoDeSalud.gov, ofrecen acceso fácil para comunicar a los consumidores con el Ayudante de Quejas de la FTC.
  • Establecimiento de un nuevo sistema de asignación de quejas a través de una base de datos centralizada: Canalizar quejas a través de la Red de Sentinel le permitirá a las fuerzas del orden público federal, estatal y local tener acceso a quejas del consumidor y de esa manera analizar y designar las quejas a donde correspondan.
  • Protegiendo datos personales: Añadiéndose a la certificación del centro de datos y el Mercado de Seguros Médicos y cumpliendo con el estándar estricto de la seguridad, privacidad y flujo de datos desarrollado por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología – la evaluación del estándar de oro de información y control de seguridad independiente – los oficiales de las múltiples agencias también han establecido un mecanismo de respuesta rápida que se empleará en el improbable evento de una violación en la seguridad de datos.

Capacitando a los consumidores con información: El gobierno federal le proporciona a los consumidores información educativa nueva para así habilitar a los mismos y a los que ayudan a los consumidores al navegar el Mercado sobre fraude potencial y amenazas en contra de su seguridad,  desarrollando así un esfuerzo proactivo.  Los materiales incluyen hojas con consejos  en línea, tales como: Protéjase en contra del fraude en el Mercado de Seguros Médicos y Consejos para los Asistentes Ayudar a los Consumidores Navegar el Mercado. Los materiales le recapitulan al consumidor que existe ayuda gratuita disponible para navegar el mercado y que deben estar sospechosos de aquellos que piden un pago antes de prestar ayuda.

Además, el FTC y el DOJ están patrocinando eventos esta semana ante la puesta en marcha del Mercado.

  • El jueves 19 de septiembre, el FTC patrocinará una mesa redonda en Washington, DC, para hablar sobre cómo habilitar y proteger a los consumidores de aquellos que cometan fraude con la llegada del Mercado de Seguros Médicos.  La mesa redonda reunirá expertos de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, oficiales federales y estatales dela protección al consumidor, representantes de servicios en el campo legal, y organizaciones comunitarias, así como aquellos que abogan por los consumidores, para hablar sobre características claves de la ley, implementaciones que utiliza el estado, y sobre cómo ayudar a los consumidores evitar un posible fraude.
  • El viernes 20 de septiembre, el Departamento de Justicia patrocinará una reunión donde congregarán a oficiales estatales y locales. Esta reunión es parte de los esfuerzos continuos que le piden a los fiscales generales de los estados trabajar con el HHS y las fuerzas del orden público federal, estatal y local para establecer una campaña de alcance sustancial y poder educar a los consumidores sobre cómo prevenir el fraude y para saber cómo proteger su información personal en el Mercado.

Estos esfuerzos de prevención y detección se basan en la infraestructura – con la experiencia extensiva – federal, estatal y local que ha protegido a los consumidores de fraude.

  • Desde su creación en 1997, el Senior Medicare Patrol del HHS (patrulla de personas adultas mayores que vigilan el fraude a Medicare) ha capacitado a más de 28 millones de beneficiados de Medicare y ha aconsejado a mas de 1,3 millones de individuos sobre dudas específicas, de manera individual.  Junto con otros esfuerzos de divulgación, en el 2012 las operaciones de servicio al cliente con un número gratuito de Medicare mandó cerca de 45,000 consultas a los grupos de las fuerzas del orden público que llevan a cabo investigaciones de fraude.  Estas pistas presentadas directamente por el consumidor, apoyaron el trabajo de la Administración para enjuiciar a delincuentes, devolviéndole 6.7 mil millones de dólares al fondo de fideicomiso de Medicare en los últimos cuatro años.
  • En los últimos años, la Oficina de Protección al Consumidor del FTC ha prevenido a más de 50 engaños de fraude de cuidado de salud, engaños de subsidios gubernamentales, y fraudes en los servicios de ayuda de hipotecas, asegurando cerca de 6 millones de dólares en alivio monetario para los consumidores.  Esta oficina lleva a cabo investigaciones, demanda a las empresas y a aquellos que violan la ley, y trabaja para capacitar a los consumidores y a las empresas sobre sus derechos y obligaciones. La oficina coordina su trabajo en éstas áreas con los compañeros de las agencias federales, estatales y locales.
  • En los últimos cuatro años, el DOJ exitosamente ha enjuiciado a más de 4.000 acusados en robo de identidad y casos de robo de identidad con agravantes, y a enjuiciado a más de 200 acusados en casos de fraude donde estos acusados piden un pago por adelantado, más de 500 acusados en casos de fraude al consumidor, y más de 100 acusados en casos de fraude de mercado por telecomunicación.

Para más información sobre los esfuerzos de los CMS para la protección a los consumidores en el Mercado de Seguros Médicos, por favor visite HealthCare.gov o CuidadoDeSalud.gov.