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La Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio responsabiliza a las compañías de seguro médico por alzas en las tasas

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Miércoles, 12 de enero 2012
Contacto: Oficina de Prensa del HHS
(202) 690-6343

Las alzas en las tasas de seguro médico en cinco estados han sido calificadas como “irracionales" por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS en inglés), anunció hoy la Secretaria del Salud Kathleen Sebelius.

Después de una revisión por expertos independientes, el HHS determinó que la compañía de seguros médicos  Trustmark Life Insurance Company había propuesto aumentos irracionales de las tasas de seguros médicos en cinco estados--Alabama, Arizona, Pennsylvania, Virginia, y Wyoming. Los aumentos excesivos podrían afectar a cerca de 10,000 residentes en estos cinco estados.

Para hacer estas determinaciones, el HHS utilizó la autoridad que tiene bajo la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (La Ley de la Reforma de Salud del 2010) para hacer "revisión de tasas" y  determinar si los aumentos de las tasas que son de  más del 10 por ciento son razonables.

"Antes de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio, los consumidores estaban desprotegidos cuando se trataba de las tasas de seguro médico porque no había transparencia o rendimiento de cuentas de las compañías de seguro en el país” dijo la Secreateria Kathleen Sebelius. "Ahora las compañías de seguros están obligadas a revelar y justificar sus razones de aumentar sus tasas  más del 10 por ciento. Ahora Trustmark deberá de bajar de inmediato sus tasas, emitir reembolsos a los residentes de Arizona o explicar públicamente su negativa a hacerlo".

En estos cinco estados, Trustmark ha subido las tasas un 13 por ciento. Para las pequeñas empresas en Alabama y Arizona, las tasas han aumentado en un 27.2 y 18.1 por ciento respectivamente cuando se suman todas las alzas en las tasas en los últimos 12 meses. Estos aumentos fueron revisados ​​por expertos independientes para decidir si las alzas eran razonables. En este caso, el HHS determinó que los aumentos de las tasas  no eran razonables ya que la compañía de seguros planeaba invertir sólo un pequeño porcentaje del dinero proveniente de las tasas en atención médica y mejoras de calidad, y porque las justificaciones que dieron se basaban en suposiciones irracionales.

Además de la revisión de los aumentos de tasas, muchos estados tienen la autoridad para rechazar los aumentos no razonables de las tasas. Desde la aprobación de la ley de reforma de salud, el número de estados con esta autoridad se incrementó de 30 a 37, con varios estados que han expandido su "autorización previa" existente a nuevos mercados.

Algunos ejemplos de cómo los estados han utilizado esta autoridad incluyen:

  • En Nuevo México, la división de seguros médicos del estado rechazó una solicitud de la compañía Presbyterian Healthcare para un alza del 9.7 por ciento en las tasas, y la bajó a 4.7 por ciento;
  • En Connecticut, el estado detuvo a Anthem Blue Cross Blue Shield, la compañía más grande de seguros médicos en el estado, de subir las tasas un 12.9 por ciento, y en su lugar limitó el aumento a un 3.9 por ciento;
  • En Oregón, el estado negó una propuesta para un alza en las tasas de 22.1 por ciento de la compañía Regence, permitiéndole una alza del 12.8 por ciento.
  • En Nueva York, el estado negó el aumento de las tasas de Emblem, Oxford, y Aetna que proponían un aumento promedio de 12.7 por ciento, en su lugar, les permitió un aumento del 8.2 por ciento.
  •  En Rhode Island, el estado negó un aumento a las tasas de  United Healthcare de Nueva Inglaterra del 18 a 20.1 por ciento, en su lugar, las tasas subieron de un 9.6 a 10.6 por ciento.
  •  En Pennsylvania, el estado incitó a Highmark que bajara el alza de sus tasas a entre 4.9 a 8.3 por ciento,  por debajo del 9.9 por ciento propuesto.

El anuncio de hoy se hace en la misma semana que un informe reportó que la taza del gasto de atención médica ha aumentado muy poco. Según un análisis realizado cada año por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, los gastos de atención médica en los EE.UU.  tuvieron las tasas de crecimiento más bajas en la historia del país en  2009 y 2010. Un reciente estudio publicado por Mercer Consulting también mostró una desaceleración en el costo promedio que las empresas pagan por los seguros de salud para los empleados.

La Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio incluye una serie de políticas, incluyendo la revisión de las tasas, para continuar con este crecimiento lento en los costos. Para ayudar a mantener bajo el  crecimiento de los costos de salud, estamos combatiendo el fraude, mejorando la coordinación de  atención médica, invirtiendo en la prevención de enfermedades antes de que ocurran y creando un mercado de intercambios de seguros centrado en cada estado.

Para más información sobre las determinaciones concretas formuladas hoy, por favor visite http://companyprofiles.healthcare.gov/

Para obtener información general sobre la revisión de tasas, visite: http://www.cuidadodesalud.gov/enes/law/features/costs/rate-review/

 

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Nota: Todos los comunicados de prensa de HHS, hojas informativas y otros materiales de prensa están disponibles en http://www.hhs.gov/news.